下個十年

十一二年前,我第一次接觸到 Lucene 這個文字搜索的軟體,接下來十年的工作,就都是這邊起的頭,先是幫 Verizon 做了搜尋的入口網站,後來自己花了兩年,做了兩個實驗性質的產品,把 Lucene 搬到 AWS 上面,算是幫自己入了雲端產業;接著因為這樣,被飛向找去做底層的雲端化,先是把軟體變成可以橫向擴充,並且把整個開發環境用 Opsworks / Chef 實現,接著飛向被領英買去,花了兩年的時間,總算在領英裡面推動出來一個新的 enterprise integration pattern ,實做出來一個未來能讓後人遵循的 B2B data ingestion 標準。

不過屈指一數,我的技術大約就停留在五年前的水準,最近又因為一些公司行政上的事情,把我自己心情弄的很毛躁。

無意間看到兩個分享,一個講的是,不能改變的事情就別花心力在上面了,別讓這些事情影響到你,領英這種上萬人的公司,行政上本來就是沒救了,有些公司死的慢,像是 IBM ,有些公司像 Yahoo ,二十年就走完了興衰,許多事不是一兩個底層員工可以改變的。

第二個分享就是這個影片了, AI 這幾年發展下來,可以預見的是,在可見的五到十年的未來中, Level 3~4 的自動駕駛,是會對人類影響最大的,而且也是最快會被實做出來的。

至於怎麼實現出來 geohot 給了一個不同的看法,他認為現在的車商,在產品完成後,因為法律免責條文的種種限制,還要花許多的時間才能上線,所以走自由軟體路線,讓使用者自行安裝軟硬體,可以加快產品上線的時程。

人到中年,還是有一點點的夢想,所以接下來的半年,我會弄台 Honda Pilot 然後開始自幹自動架駛汽車…

tensorflow, image recognition, map routing, etc… 都是沒玩過的,但是又是我一直很想入門的汽車產業,這些,應該夠我玩個十年吧…

https://www.youtube.com/watch?v=aqdYbwY9vPU

加密貨幣與中國市場

為什麼加密貨幣在中國這麼熱門呢?

因為中國是個外匯管制國家,中國賺的資金匯不出來,只好用一些奇特的方式,想辦法把人民幣換成美金。

例如,用人民幣買一堆挖礦機,挖比特幣出來,然後再海外賣出比特幣換成美金,只要中國資本管制,比特幣等,應該還可以漲一段時間。

但是身為非中國的投資人,用沒有流通性問題的資金去投資比特幣的話,你不知道何時該獲利了結,很有可能,最後連本金都賠上了。

中國的投資人則是沒有選擇,持有人民幣資產(例如:股市房市)的風險也不小,為了分散風險,只能夠靠比特幣把錢洗到海外了

被 comcast 搞了

2017/11/25 誤會 comcast 了,今天 comcast 派人來測過才發現問題是在我的 linksys 1900acs 上面,原來 1900acs 開了QoS後,既使頻寬都沒人用,還是不會把沒用到得頻寬分享出來

在美國很多年,常常聽到人幹樵 Comcast ,但是我用了幾年下來,除了價錢貴了一點外,也沒什麼好抱怨的。

結果今天被整到才知道,為什麼 Comcast 惹人厭,我去年年中搬新家時,因為不想跟 Comcast 花一個月十塊租數據機,所以自己花了八十多美金買了一台 Arris SB6141 的數據機。表定規格是 DOCSIS 3.0, 8/4 channel, 343M bps ,算是當時中低階的機種,但還是在 Comcast 的支援名單上。

一開始是用 100/5M 的方案,快快樂樂的用了一年,到要續約時,因為開始用雲端備份,所以昇級到 200/10M 的方案,又快快樂樂的用了一個多月。

然後這個月起,開始覺得下傳有變慢,狀況持續了一個月,上美國 PTT 一查才知道,原來 Comcast 把我這台 SB6141 end-of-life 從支援名單中拿掉了,然後只允許我繼續用 30/10M 的速度,難怪蛋蛋最近老是在抱怨她的 YouTube 很慢。

現在知道為什麼大家要幹樵 comcast 了,只要不付錢跟你租數據機,隨時可以把你的數據機從支援名單中拿掉,再降速成最基本的速度(怒),然後使用者投資的設備就只能打水飄了(怒)

Nest Thermostat

買了 Nest thermostat 後才知道 Google 為什麼半放棄了這個產品線。

美國家用的瓦斯暖氣機,一台通常可以用二十年以上,二十年前的主流是非變頻的機種,機器只有兩種工作模式,關跟開,開關則是靠一個簡單的水銀溫度計控制,溫度低於幾度就開啟,高於幾度就關閉。

機器的機構也很簡單,就是一個燃燒室再加一個鼓風機,把空氣吹到燒紅的鐵片上,再吹到通風管。

Nest的就是設計來取代傳統的水銀溫度控制計的,在開關之外,加上了記憶功能自動設定溫度,以及偵測使用者在不在家自動關閉的功能。

然而,現在新裝的瓦斯暖氣機,都已經從單頻進步到雙頻或變頻機種,Nest只支援較落後的雙頻機種。

在高端的變頻機種上,目前控制器並沒有一個業界標準的通訊協定,而且硬體上也比單頻的機種複雜許多,各家有不同的機構需要開關。

註:Nest 3rd Gen 支援 OpenTherm 這個標準,但是美國大廠如 Carrier Lennox 等,並不支援這協定。

因此Nest並不適用於高端的變頻機種上,如果硬要用,這些變頻機種會自己降級成雙頻的系統。

如果Nest只生產控制器不自己生產冷暖氣,那麼隨著時間過去,Nest能完整支援的冷暖器數量是越來越少的

單頻的機器真的不好用,每十五分鐘開啟個五分鐘,室內溫度就一直上下漂,不怎麼舒服,瓦斯暖氣新的,一台從一千二單頻到一千六變頻,安裝費兩千五,單頻跟變頻機種的價差四百塊美今,只佔整個費用的一成而以,所以新裝的都會裝變頻的機種,而且變頻的能源效率比較高,一兩年就可以把價差省回來

我家的是80%效率的單頻,有點想升級成98%效率的變頻,但20%的效率差距,一個冬天才省回一百美金,大概四十年才能回本,所以只有忍到現在的暖氣壞了才換了

為什麼 Volvo / Saab 沒有市場

McKinsey setting value not price

過去我也有這疑問,直到看到上面這一篇才懂為什麼。一直以來台灣的消費者老講 CP 值,麥肯錫原來也講 CP 值,不過人家多講一個消費者價格帶。

以台灣車市來說,中型房車價格是國產是九十萬(很久沒在台灣買車數字有錯請見諒),德國雙 B是兩百萬起跳,九十萬跟兩百萬這麼大的價差,中間難到不能再擠進一個產品線嗎?

然而經過多年證明,高級車跟平民車,中間就是擠不下另外一個產品的區間,消費者不能接受,像是美國也是兩萬五跟五萬兩個價格代,中間有個卡三萬五的 Volvo 什麼都吃不到。

你如果真要打出一個新產品線來,除了更好的特色外,就是用更低的價錢,提供一個不低於雙 B的產品,二十年前 Lexus 靠 LS400 辦到了,現在是Hyundai 的 Genesis用低兩萬塊的價差推出高級家庭房車。

Volvo 如果要扭轉市場,至少要先有個後驅底盤,或者是像 Audi 配備先進,要不然操控幹掉 BMW 也行。

安全是一個特色,但是就碰撞測試的結果看來,高級車大家都一樣好阿,並不是個突出的特色。

當然還有另一個選項啦,把價錢調到一百萬,把平民車市場全部吃下來

食材浪費問題怎麼處理

[新聞]量販超市剩食1年倒掉40億 34萬童可吃整年

左派最喜歡創造假議題,誰最在乎這些食物的浪費?當然是用真金白銀在屯貨的商人阿,如果可以有效的管控庫存,量販店的「淨利」可以增加四十億, 業主自然比站在旁邊喊燒的左派更在意滯銷品。

滯消品可以捐出去打廣告,做型像廣告,業主早做了,當然是成本過高所以辦不到阿。

食材浪費的根源是人性,如果商人不屯貨,客人上門買不到想買的,下次就不來了。架上同樣的商品,客人又老挑最新鮮的,所以放久的就只好放到下架

所以再往上抽像一層,食材浪費是在於產銷端的資訊無法同步,商家無法明確知道這一週要來的客人會買那些商品,所只能就過往的經驗屯貨。

解決的方法有兩個,一個是除去人性,客人上門來不準挑商品,只能拿著商家幫你準備好的商品走。不要說這不可能,有機食材的訂購就是這麼做的,一個月 N千,一個禮拜送一箱到你家。

二是改進資訊流,像是 Amazon Subscribe & Save,一個月前就要下單說下個月要買什麼,商家擁有明確的採構資訊,就可以減少倉儲成本,減少庫存造成的浪廢。

不過說這麼多沒用啦,左派只看得到被丟棄的,看不到被省下的浪廢,總是認為商人是邪惡的,要用法規懲罰才會改進

量販超市剩食1年倒掉40億 34萬童可吃整年

2016-05-07 03:24 聯合報 記者陳雨鑫、洪欣慈/台北報導

台灣每年剩餘食品量驚人,衛福部食藥署推估,全國便利商店、量販店、超級市場等店家每年過期的廢棄食品高達三萬六千多公噸;主婦聯盟環境保護基金會則從業者回覆剩食情況推估,台灣超市和量販店每年丟棄近四十億元剩食,換算成營養午餐餐費,可以讓卅四萬名弱勢學童吃一整年。

聯合國農糧組織指出,全球每年浪費的食物足以養活卅億人,近年全球興起反剩食運動。剩食包括快要到期的即期品、外包裝有破損的食物,以及外表不佳、過熟的食物,海鮮、肉類、生鮮蔬果等最常成為剩食。食藥署表示,避免食物浪費,鼓勵業者從源頭減量,在食品快要過有效期限前以即期食品販售,或捐贈給有需要的社福團體,減少食品報廢量。

食藥署調查國內一百七十七家通路商母公司,涵蓋量販店、便利商店、超市、餐飲業者等共十一萬二千多家,發現平均單店食品丟棄量,量販店最多,每年約兩萬九千九百五十五公斤,其次為超級市場三千五百廿公斤、便利商店一千一百六十六公斤、餐飲業一百四十八公斤,總計每年丟掉三萬四千七百八十九公斤過期食品。

食藥署食品組副組長許朝凱表示,若將各類型通路商店家數目列入考量,每年量販店丟棄過期食品逾三千八百九十四公噸,超市連鎖店較多,每年六千三百卅八公噸,推估所有通路業者每年大約丟掉三萬六千八百八十公噸過期食品。

主婦聯盟環境保護基金會昨天也公布「台灣量販店及超市剩食現況初探」調查報告,去年底發函國內九間超市及六間量販店企業,從業者回覆剩食情況推估,全台量販店每年約棄置卅點八億元的剩餘食物,超市則為七點三億元,蔬果、肉類等生鮮食材為剩食重災區,原因是量販店希望生鮮擺起來多樣、好看,但生鮮無法久放,賣相不佳就得更新。

進一步探究量販店、超商處理剩食方式,四成二通路商回覆賣給養豬戶當飼料、二成九通路商剩食當廚餘或併入生活垃圾焚化,二成一通路商減價促銷,百分之五通路做成熟食賣出或退貨給供應商,沒有業者回覆會捐給食物銀行、社福團體或作為堆肥。

人力仲介平台造成台灣低薪?

資訊揭露: 作者是美國人力仲介平台領英的工程師

這兩天看到『人力仲介平台在市場上的問題』,讓我想把工作十幾年來的感想紀錄下來。

人力仲介平台的有用嗎?

工作十多年下來,我從來沒有成功的透過人力仲介平台找到過工作,不論是美國的 monster dice 或者是台灣的 104 我從來沒有在上面找到過工作,或者是透過這些管道找到過適合的人材過。

在約爾談軟體的一篇舊文 Finding Great Developers 就談到這個現像,在人力仲介平台上,似乎有很多的工作,也有很多求職者,表面上,就數字上看起來很有效,你一個工作丟上去,就有數百個人來應徵。

但詳情卻是,這數字中,有許多是不符合資格,亂槍打鳥,有工作就投,同樣所以反而造成雇主的負擔,要花時間去過濾這些履例表。只要有三百個求職者,你就可以讓平台看起來欣欣向榮。

因此,傳統人力仲介平台並不是一個好的徵才管道,勉強只能算是一個宣傳的工具,告訴外界,你有在找人以及找那些人,但並不是一個好的媒合管道。

人力仲介平台的問題

那問題出在那裡呢?人力仲介平台或者是徵才面試的問題出在於,雇主要靠一頁的履例表以及三至五小時的面談,就要決定求職者是否適合一個職位實在太困難的

如果這平台提供的,又是制式化的指標及刪選工具,將所有求職者放在同一度量衡上,讓求職者顯示不出差異化,那就更難讓人材,從茫茫人海中凸顯出來。

因此,我一直是把 104 等平台,當做是行銷工具及初級人力的仲介管道,至於中高階人材,就要透過其它的方式去找。

廣告費我還是會付,但是不會在上面找人,至於為什麼不用還是要付廣告費呢?因為一間公司若是一年三萬的廣告費都不願意付,這麼摳門的公司,進去也不會對你多好的。

人力仲介平台是否是資方的幫凶

如果說有某個平台可以壟斷整個徵才市場,那還有可能說是幫凶,但現實是,不可能有單一平台攏斷整個市場,在資本主義市場上,只要有利可圖,就會有人開創新的方式。

像是在美國,我把 monster.com 當成是第一代的平台, linkedin.com 當成是第二代的平台,除了這兩個外,目前還沒有通用的第三代平台出現,但是對工程師來說,已經有許多不同的求職方式出現。

  • Stackoverflow Career 讓顧主能透過 SO 的發文,進一步的去了解求職者的技術能力在那。
  • Top Coder Hacker Rank 讓求職者透過競賽的方式,來表現自己的能力在那。
  • 面試的過程非常累人,對已經在工作的人來說,要請假面試了不起面試兩三間而已。 Hired.com 讓雇主先對人材競標,等薪資福利等都先談好後,才開始面試,省去雙方一些時間。
    (例如:已經通過 Google 的面試,請問鴻海要出多少價錢搶人)

第三代平台的特徵

這些不同於第一代跟第二代的平台的特徵是,讓徵才求職不再是要在數小時內就決定,讓求職者能有一個管道,去累積自己的數據紀錄,讓徵才者能透過更多的數據來判斷一個人是否合用。

用例子來解釋,對同一個資深工程師來說,在三個不同平台上承現出來的是

  • 第一代:(文字履例)有七年的 Java 程式開發經驗
  • 第二代:(文字履例)使用 Java 幫某大電信商,開發了跨手機的首頁。(同事A按讚)
  • 第三代:(程式碼)實際開發了某個 Android 的小軟體。

至於第三代的平台好用嗎?對我來說是不好用,因為要先投注大量的心力在這些平台上累積數據,才能夠讓自己脫穎而出,對個時間不夠用的我來說,寧願到社群講兩場活動,還比較有用。

結語

我不認為「人力仲介平台造成台灣低薪」,造成低薪的原因是人力資源衡量的指標錯誤,然後各公司人力資源部門主管往往是兼任,由對業界了解不深的行政人員來擔任,所以才會讓單一的平台,幾近獨霸了求職管道。

既有的人力仲介平台,只是台灣社會活力低落下的受益者不是加害者;如果要改善低新的現況,當務之急,是增加「各領域專用的平台」,工程師有工程師專用的平台、模特兒有模特兒專用的平台、工業設計有工業設計專用的平台,各個平台有不同的刪選方式讓人材能夠跳脫出來,才能夠把薪資拉高。

AWS 意料之外的好處

蘋果可能為減少營運成本棄 Amazon 改用自家資料中心

Huberty 估計,蘋果將建造佔地約 250 萬平方呎的資料中心,這個資料中心將專為 iCloud、iTunes 和支援服務所用。遷離 Amazon 的 AWS 伺服器,將能為蘋果省下近數十億的營運成本,Huberty 估計,蘋果 2015 年在伺服器的成本上就花費了將近十億美金,摩根史坦利也預估,2016 和 2017 年,蘋果將支付 10 億 500 萬和 10 億 1800 萬美金給 Amazon 做為伺服器費用。

我認為遲早會搬回去的,AWS 雲端的好處太多了,不可能不搬回去的。

不講別的,我覺得 AWS 在節省成本上面,最大的優點是 AWS 隨時有可能通知你,下個月因為主機維修,要把你的虛擬機器重開遷移到另一台主機上。

我不開玩笑,這真的是 AWS 最偉大的 IT 管理實務的發明,可以幫公司省下超多費用,還可以逼迫程式設計師寫正確的程式。

講一個老故事,我在某公司上班時,剛報到時,我的專案要用 Maven ,就問了另一個團隊的技術主管,公司的 Maven Repository IP 是多少,然候就加到了我的專案裡面,自此這個 maven repo 就被許多專案延用下去。

時間快轉兩年,兩年後,另一個單位來信問我 maven repo 掛了,大家找不到主機在那?!他是從我這抄來 IP 的,問我知不知道主機在那?

我說是 Dave 跟我說的,但是他離職兩年了,我幫你問問在同一個團隊的成員有沒有人知道這一台主機在那裡。

Dave 的隊友說不知道。最後只能從 IP 位址去 switch 上面查線了,聽說最後是在某間辦公室的辦公桌底下,找到了這台全公司的共用的非正式 Maven Repository

這故事扯不扯大家自己看吧,不過許多大公司裡充斥著這樣的專案主機,電源就插著,沒有人知道他在那裡做什麼,他的主人早已離職多年,就靜靜的放在那,沒有人敢去把電源關掉。

這個,就是大公司的 IT 實務。

所以我說 AWS 大約每六個月就會把你的虛擬機器關掉,是 IT 實務上的偉大發明,用了 AWS 再也不會有孤兒系統默默的存在,幾個月之內一定會被重開機一次,會逼迫你去搞清處這台機器的主人是誰,在運行什麼東西,要怎麼備份跟重開;你不想去處理這些都不行。

像是 Netflix CTO 寫的 Chaos Monkey 更是把這個理念推到了極致,在 Production 環境內,還會任意的把你的機器關掉,逼迫你一定要把程式寫成容錯、分散式的,不管你在設計階段時怎麼唬爛, CTO 的猴子會在生產力的環境內無時無刻的幫你製造危機,測試你的系統是否是真的容錯。

劣即是夯 蘋果如果是把主機從雲端,搬回到傳統的 IT 實務上的話,最後,成本一定是會比使用雲端共享的方式還要高的。

Manufactured_spending

美國真的處處是機會,還記得台灣的「卡神」嗎?靠刷卡 Manufactured Spending 賺了一百萬,但是跟美國比起來算是小咖的了。

美國有許多專職的 blogger 靠「教人怎麼利用信用卡紅利免費旅遊」為生,不過今天這個才真正是大咖,竟然能辦全美的巡迴的收費演講。

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真的是行行出狀元啊

台灣真的很原始跟落後,美國信用卡公司早就不請專員了,也不用去找寫手,開個網頁然你產生 referral code ,然後隨便你怎麼去拉人,反正開一張新卡就給你五十塊美金。

人家 The Points Guy 都寫到自己不用寫躺著賺了,台灣還找一堆社會新鮮人在路上拉人,真的是人家已經上太空我們還在賽豬公。

昨天什麼 Uber 司機不開車也可以半年賺兩百萬台幣,這種事情美國太多了啦,就是靠 referral 當沒底薪的業務啊

http://wtwang.idv.tw/index2/263/story.htm

卡神楊惠如的故事:(資料取自yahoo收尋引擎)

廿七歲的楊蕙如,去年八、九月從澳洲昆士蘭大學攻讀企管碩士學位返國,未就業前賦閒在家,上網時意外發現在家刷卡也能賺錢的機會。

楊蕙如說,東森購物台開放白金會員利用信用卡購買「東森禮券」,預付一萬九千元可購買兩萬元東森禮券,禮券一年到期未使用,可選擇兌換兩萬元等值支票,或換兩萬元等值提貨券,再加四千元購物折價券。她算一算,光是一年後換回支票的獲利率,即高達百分之五點六,比銀行定存還高。

另外,中國信託客戶只要每月預付八百元會費,即可享有刷卡消費紅利點數八倍送優惠,外加千分之二的電信回饋金。楊蕙如說,中信銀可能設定一般消費者再怎麼刷卡都是小額,甚至繳了月費卻忘了刷卡,但卻給了她賺取利率差的空間。

楊蕙如去年十月即預付一年九千六百元的月費,並與中信簽了一年合約,隨後開戶,向親友集資六百萬元存入戶頭,做為提高個人信用額度及擔保,之後就透過網路刷卡,一口氣購買東森禮券六百萬元。

她表示,刷卡六百萬元,她的紅利點數就有一百六十萬點,她透過來回操作方式,在國內拍賣網站上把東森禮券轉賣給親友,親友再公開拍賣,她再設法買回,但因為是公開拍賣,部分禮券被其他買家買走了;如此紅利點數迅速累計,一度高達八百餘萬點。

她以每卅二萬點紅利兌換一張免費的長榮美國航線頭等艙機票,再把換來的廿張免費機票,在網站上以每張四萬五千元轉賣。此外,中國信託也開放客戶彼此轉讓紅利點數,她也在網路上以一千點折讓三百元現金。

楊蕙如說,東森禮券一年後兌換現金支票的獲利、加上廿張免費機票網拍獲利九十萬元,及紅利點數轉讓,以及千分之二電信回饋金,她估算過,光刷卡獲利就高達百分之廿一以上,已獲利也高達一百多萬元。

Google Finance 的翻譯問題

Google 中文化看來做的很遭,今天同事跟我說 TSLA 收盤大漲,我想說不對明明是跌的,結果原來是 Google Finance 的中文化做的太糟,是個不懂股市的人翻的。

把 After Market, After Hours 盤後交易,給翻成了「收盤價」

不知道這一錯錯了多少年了,我順手把 Bug Report 送給 Google 就不知道要多久才會改了
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