AWS 意料之外的好處

蘋果可能為減少營運成本棄 Amazon 改用自家資料中心 Huberty 估計,蘋果將建造佔地約 250 萬平方呎的資料中心,這個資料中心將專為 iCloud、iTunes 和支援服務所用。遷離 Amazon 的 AWS 伺服器,將能為蘋果省下近數十億的營運成本,Huberty 估計,蘋果 2015 年在伺服器的成本上就花費了將近十億美金,摩根史坦利也預估,2016 和 2017 年,蘋果將支付 10 億 500 萬和 10 億 1800 萬美金給 Amazon 做為伺服器費用。 我認為遲早會搬回去的,AWS 雲端的好處太多了,不可能不搬回去的。 不講別的,我覺得 AWS 在節省成本上面,最大的優點是 AWS 隨時有可能通知你,下個月因為主機維修,要把你的虛擬機器重開遷移到另一台主機上。 我不開玩笑,這真的是 AWS 最偉大的 IT 管理實務的發明,可以幫公司省下超多費用,還可以逼迫程式設計師寫正確的程式。 講一個老故事,我在某公司上班時,剛報到時,我的專案要用 Maven ,就問了另一個團隊的技術主管,公司的 Maven Repository IP 是多少,然候就加到了我的專案裡面,自此這個 maven repo 就被許多專案延用下去。 時間快轉兩年,兩年後,另一個單位來信問我 maven repo 掛了,大家找不到主機在那?!他是從我這抄來 […]

Manufactured_spending

美國真的處處是機會,還記得台灣的「卡神」嗎?靠刷卡 Manufactured Spending 賺了一百萬,但是跟美國比起來算是小咖的了。 美國有許多專職的 blogger 靠「教人怎麼利用信用卡紅利免費旅遊」為生,不過今天這個才真正是大咖,竟然能辦全美的巡迴的收費演講。 Home {% img /images/2016-02-11/ftu.png %} 真的是行行出狀元啊 台灣真的很原始跟落後,美國信用卡公司早就不請專員了,也不用去找寫手,開個網頁然你產生 referral code ,然後隨便你怎麼去拉人,反正開一張新卡就給你五十塊美金。 人家 The Points Guy 都寫到自己不用寫躺著賺了,台灣還找一堆社會新鮮人在路上拉人,真的是人家已經上太空我們還在賽豬公。 昨天什麼 Uber 司機不開車也可以半年賺兩百萬台幣,這種事情美國太多了啦,就是靠 referral 當沒底薪的業務啊 http://wtwang.idv.tw/index2/263/story.htm 卡神楊惠如的故事:(資料取自yahoo收尋引擎) 廿七歲的楊蕙如,去年八、九月從澳洲昆士蘭大學攻讀企管碩士學位返國,未就業前賦閒在家,上網時意外發現在家刷卡也能賺錢的機會。 楊蕙如說,東森購物台開放白金會員利用信用卡購買「東森禮券」,預付一萬九千元可購買兩萬元東森禮券,禮券一年到期未使用,可選擇兌換兩萬元等值支票,或換兩萬元等值提貨券,再加四千元購物折價券。她算一算,光是一年後換回支票的獲利率,即高達百分之五點六,比銀行定存還高。 另外,中國信託客戶只要每月預付八百元會費,即可享有刷卡消費紅利點數八倍送優惠,外加千分之二的電信回饋金。楊蕙如說,中信銀可能設定一般消費者再怎麼刷卡都是小額,甚至繳了月費卻忘了刷卡,但卻給了她賺取利率差的空間。 楊蕙如去年十月即預付一年九千六百元的月費,並與中信簽了一年合約,隨後開戶,向親友集資六百萬元存入戶頭,做為提高個人信用額度及擔保,之後就透過網路刷卡,一口氣購買東森禮券六百萬元。 她表示,刷卡六百萬元,她的紅利點數就有一百六十萬點,她透過來回操作方式,在國內拍賣網站上把東森禮券轉賣給親友,親友再公開拍賣,她再設法買回,但因為是公開拍賣,部分禮券被其他買家買走了;如此紅利點數迅速累計,一度高達八百餘萬點。 她以每卅二萬點紅利兌換一張免費的長榮美國航線頭等艙機票,再把換來的廿張免費機票,在網站上以每張四萬五千元轉賣。此外,中國信託也開放客戶彼此轉讓紅利點數,她也在網路上以一千點折讓三百元現金。 楊蕙如說,東森禮券一年後兌換現金支票的獲利、加上廿張免費機票網拍獲利九十萬元,及紅利點數轉讓,以及千分之二電信回饋金,她估算過,光刷卡獲利就高達百分之廿一以上,已獲利也高達一百多萬元。

Google Finance 的翻譯問題

Google 中文化看來做的很遭,今天同事跟我說 TSLA 收盤大漲,我想說不對明明是跌的,結果原來是 Google Finance 的中文化做的太糟,是個不懂股市的人翻的。 把 After Market, After Hours 盤後交易,給翻成了「收盤價」 不知道這一錯錯了多少年了,我順手把 Bug Report 送給 Google 就不知道要多久才會改了 i {% img /images/2016-02-10/google_finance.png %}

舊金山正常的一日 細數過去三個月的瘋狂案例

搬來舊金山三個月,暴力事件實在太多,就來列一下發生在我每日會經過的地點發生的暴力事件吧。 十月中,我剛搬到美國時,公司安排的宿舍,是在市中心 SOMA 的高級公寓。在美國,市區就是治安最不好的區域。在我住的一個月間,一樓死過兩個人。 Officer-involved fatal shooting shuts down S.F.’s Market Street 第一件發生在我到的當天下午,在我還在機場時,一樓有個二十多的流浪漢,對過往的汽車丟執酒瓶,當兩個警察過來的逮補他時,在拉扯間流浪漢去搶警察腰間的槍,所以就被另一位警官開槍打死了。 San Francisco police investigating beating death of elderly artist 另一件則是在十一月時,一位七十四歲的老先生,晚上七八點在公車站等公車,一個黑人走經過,沒理由的就賞老先生一拳,老先生倒下時頭撞到路面,沒幾天就過去了,殺人的黑先生當然沒被找到。 Police Shoot, Kill Gunman Who Pointed Rifle at San Francisco Hospital 下一件案子就更經典了,你會以為是在玩 GTA ,一個年輕人到市區南邊的運動用品店,持刀搶了一支萊福槍。接著到不遠的工地裡,爬到正在蓋的大樓上方,描準了對街醫院的大門開槍,讓整個地區被封閉了數個小時,直到槍手被擊斃。 2015_San_Bernardino_attack 中間插播一個南加的新聞,一對中東裔的夫妻,開著防彈裝甲車,帶著自動步槍、手槍跟手榴彈到先生工作的地方,造成十六人死亡後,開始逃亡然後被擊斃。 S.F.’s 5th and Mission garage reopened after shooting, search 到了聖誕節前夕,舊金山市區也不平靜,在市區最熱鬧的百貨公司的車庫內,於下午六點半時,有個人正在準備付停車費時,被人往身上開了幾槍,不過沒掛。 Deadly West Oakland BART shooting 接下來的案子,發生在舊金山到奧克蘭的捷運上,當捷運到站,有個黑人下車時,朝了坐在旁邊的拉丁人的頭上就開了一槍,當眾人幫中槍的人急救時,發現中槍的人手上有隻刀。幾天後的調查結果是,被槍殺的是未成年的青少年,事前兩人在另一輛公車上就有口角。 […]

舊金山正常的一日

雖然曾經在美國住過七年,但是搬來舊金山三個月,實在是無法忍受舊金山的治安問題。 剛剛在搭輕軌電車回家的路上,就在到家的前一站,差點人生就要在眼前走了一遭。舊金山輕軌的車箱長這樣 我站在右邊第二三個坐位前面,有個拉丁辣媽,一百五十幾公分,帶著兩個小孩一個五歲一個十歲左右,兩個小孩坐著,媽媽抓著旁邊的欄杆。 車子本來已經要離站了,不知道是因為紅燈,還是因為我拉了下車鈴,本來已經關門等著要走的車子又把車門打開。 然後一個黑人大漢,大約四十多,從我背後走了過去,站在左邊的欄杆旁,開始跟另一人吼叫,吼什麼我沒注意,反正舊金山瘋子很多,隨時有人在車上亂吼。 沒想到這個黑人大漢,吼了一吼後,就推了拉丁辣媽一把,拉丁辣媽也很強悍,不管大漢比她高出二十多公分,跟他念「關我什麼事」。大漢說你問跟我對吼的啊,然後又抓著辣媽的背往柱子撞上去。 我開始往旁邊移了一步,辣媽則進入戰鬥模式,賞了大漢一個正拳,然後兩個人就開打了啊,才不到一秒辣媽就不敵了。 這時觀看四週,公車雖然滿的,但是周遭除了我外,都是老弱婦孺,正在我在掙扎該怎麼做時,剛剛對吼的另一人站了出來,站到我旁邊,然後我又默默的退了一步。 這時我才看到,原來另一人是個西裝筆挺,像是電影中黑人牧師的中年大漢,手上還拿著未伸出的伸縮警棍,站出來嚇止了大漢。 打人的大漢就跟牧師對峙了五秒吧,就下車了,然後坐著的乘客喊大漢手上有刀! 打人的大漢下車了也不走,就站在車外不走;公車司機當然也不開車了,跑來問要不要報警,旁人當然是說要,辣媽一邊哭一邊念「我做了什麼?」,想不開又想下車理論,旁人當然又喊:「他手上有刀!」 然後,眾人就被困在車上,隔著關著的門窗看著大漢在窗外不走,直到警察五分鐘後趕到,大漢自行成大字型趴在地上等著搜身。 整個過程真的是嚇到了我,如果黑人牧師沒有跳出來,再幾秒,不就換我要上了嗎?可是我真的不想去跟個一百八十幾的大漢拉扯啊。而且瘋漢身上還有刀,差點就要上演殺破狼了啊。 當然,最厲害的還是辣媽帶的兩個小孩,事發到警察來再到下車報案,十幾分鐘,兩個小孩都沒有哭,坐在原地當什麼事都沒發生的發呆。 驚魂未定的我,回到家,馬上把買了很久都沒拆封的防狼噴霧放到了外套慣用手的口袋當中。 住在西雅圖市區三年,天天走路上班,三年下來從沒碰上過暴力事件,但是住舊金山三個月就碰到許多狀況跟看到許多匪夷所思。看來今年房租到期,應該會搬到郊區去住,開車上班,雖然交通狀況不理想,早上上班要開一個多小時才會到,但是至少不會碰上暴力事件。

如何教出一個雙語的小孩

推薦一本書 Raising a Bilingual Child ,相對於訪間口耳相傳的八卦,本書是由學者寫成,引用美國數個研究單位的研究成果,來告訴大家如何教養出雙語的兒童。 書中主要引用的研究資料是來自佛羅里達,因為佛州有眾多的西語系移民,家庭的社經環境各種都有,所以在統計上去掉一些其它因素的造成的誤差。 我讀到目前讀到比較有用的有幾點: 五歲以下的移民,在上 K5 前,若是只用母語,並不會影響未來的英語學習,反過來,若是在上 K5 前就開始學習雙語,只有 20% 的小孩未來還能學好母語,某一天就會轉成用英語為主。 母語的學習,並不會影響到英語的學習成果,既使是五歲才開始學習英文,到十一歲後,就在統計上看不出來英語學習的差易。 如果要學習好母語,除了日常對話外,還是要增加字彙的種類,雙語學校(immersion school)的教學就很有幫助。 以高中及大學 GPA 來看,雙語的學生表現跟英語的學生一樣好。但是很不幸的是, SAT 的測驗中,雙語的學生會比英語的學生低 50 分,這是未來 SAT 要努力的方向,為什麼測驗沒有鑑別能力。

矽谷科技業的面試規則

紐時:當哈佛大學免費了,亞裔就不會被歧視? 十多年前剛到美國時就被教授的言論嚇到過,當時他是勸說一位亞裔同學不要對分數的得失心太重。 當時教授是說,他在柏克來大學擔任率取委員會,如果真的照學業成績來錄取學生的話,那全校會有五成是亞裔。 我不覺得老先生是有任何種族歧視的念頭在裡面,只是時至今日,美國的平權法案真的是對亞裔很不利,因為照數字算,加州目前有三成多的居民是亞裔,伯克來錄取的學生若是有四成是亞裔那很正常阿。 為了平權法案,弄了一堆的藉口來卡住亞裔學生,反而是反向的歧視,只照顧到了非裔的族群。 話說,這週公司有了新面試的要求,規定的更嚴格,要求評分的標準,只能照當出發出去的職位敘述來評分,不能有額外的加減分項目。 目前矽谷科技大頭面試的方法都是,有一群員工負責面試,每一個面試官,都要用客觀的敘述來描述面試的過程,然後再由另一群任用委員會,依照面試官給的評語,來決定這個人的特質如何,該不該錄取。 說穿了,用這麼複雜而沒效率的方式,就是怕被政府稽核跟怕被告歧視。所以要用這種方式,讓任用委員會無法直接接觸到被面試的人而產生在工作項目以外的偏好。管你長的正不正、有特殊的個人媚力、還是有特殊的疾病,任用委員會都看不到,不會因為這些項目而偏好或歧視你。而這麼多的紙本文件,就是怕被告時,能夠直接拿出來證明沒有歧視。 至於說招人一定要按照職位敘述來評分,我猜想是因為 H1B 外籍白領招募時,要先證明找不到本地人才可以招外國人,所以才要這麼重視招進來的人跟職位敘述合不合。 目前矽谷各科技業大頭都很怕被告,像是某公司,最後一個非裔高層離職了,公司甩不開種族歧視的惡名,還特別創造一個高層的職位出來請了個非裔的進來。

MySQL 劣即是夯

MySQL transactional lock 在 throughout 上 遠遠不及實作 mvcc 的 PostgrSQL,但在使用上,卻是大大的勝過 pg 原因是因為,在 pg 在寫程式裡,要處理很多因為碰撞產生的 rollback ,即使 db 會幫你處理,但是如果有外部系統呢?是要去招回還是要用 2 phase commit 呢?還有在 UI 上是要讓使用者馬上再試一次,還是請他五分鐘後再試一次了? 所以最簡單的實作就是乾脆把整個 table 鎖住,一次一個人寫入,這樣就不用做例外處理了。 科科科 劣即是夯 啊

重回美國心得 – 金融業

離開美國五年再回來,金融業變化還真大啊。 GE Capital 的零售銀行被分割出來,變成 Synchrony Bank , GE 要把主力放在投資銀行的事業上。 Intuit 要把 30 年前開發,到目前都還是業界獨佔的 Quicken 賣掉,不再繼續開發,要把主力放在中小企業用的 Quickbook 跟 SaaS 的 Mint.com 上面。 FinTech 開了許多家,Personal Capital, Betterment WealthFront, Acorns ,雖然說整體的產品仍是比不上直接買 Vanguard Target Retirement Fund 的投資報酬率高,但是方便及充滿資訊的 UI ,讓許多年輕一代逃過收取 2% 手續費的傳統理專的魔掌。 兩年前就有聽過這些東西,不過直到回到美國,把自己的帳戶再調整一下,才發現變化還真大。

智慧電表

美國的電力公司真誇張,五年內進化到了讓使用者知道每小時的用電量,然後已經可以按照不同時段來收電費。 反觀台灣,台電領了經濟部一堆補助,說是要在 2015 年完成安裝智慧電表到百萬戶,結果只有安裝一萬戶,然後就用成本不符不繼續執行計劃,反正國營企業,全民買單就好 http://news.ltn.com.tw/news/focus/paper/880231