極權主義與環保主張

做個筆記一下,暫時還沒有動力把想法全寫下來。

最近讀到許多東西,與在加州這個極左的地方生活經驗結合起來,才理解到環保主張跟極權主義是分不開的,甚至是反過來說「環保主張」只是「推行極權主義的工具」,為了推銷極權主義才打著環保的旗子,跟環不環保跟本無關。

以最近的「禁用塑膠吸管」來說,因為禁用塑膠吸管後,造成珍珠奶茶的飲用問題,因為替代的紙吸管強度不夠,喝幾口就破了,所以又開發了不鏽鋼吸管來替代,當然不鏽鋼吸管的問題又更多了。

其實,如果「環保主張」、「塑膠吸管對環境有害」真的是那麼被大眾所接受的話,那麼就兩種吸管都提供就好啦,不用禁用塑膠吸管,需要用到塑膠吸管的地方,大眾自然會選用塑膠吸管,當可以使用較環保的方案時,大眾自然會選用環保的方案。

唯一的問題,就是需要時間去推廣「塑膠吸管不環保,而且有替代方案」的觀念,這樣子把環保觀念深化到大眾人身上,雖然時間會拉的較長,但是影響會更深遠,等未來有其他議題時,民眾會更容易接受。

然而環保主義者,確選擇了不相信人性,用大政府的力量去全面禁止使用塑膠吸管,不管某些場合上無法使用替代方案,選擇走了極權的方向,讓我對「環保主張只是推行極權主義的工具」這件事又多了一點認同。

參觀小學

昨天去參觀矽谷本地一間精英小學 Nueva,稱著記憶還在,做個流水帳紀錄,一些個人想法,請大家不要太認真的 🙂

這間有五十年歷史的學校,坐落舊金山南邊的山上,風景優美,從校舍往外看,就可以看到海灣及對面的高山,佔地三十二公頃給八百個學生用,有巨大的活動空間給學生使用。

還沒開到學校,才要準備轉彎進學校停車場,就感到壓力了,在我前面的三台車是 QX60, GLK, Maserati Quattroporte 。

進到學校,先是聽到小學高年級跟中學的學生,在中庭唱歌劇給來賓的家長聽,這年頭學生比較瘋街舞,很少有學生能欣賞精致藝術,只能講學生程度真的不一樣。

為什麼這間小學被稱為精英學校呢?因為入學要考智力測驗,只取智力最前面2%的人口,而且跟大部份的美國精英學校一樣,入學只看智力測驗不看財力,智力測驗通過了之後,如果家長付擔不起學費,就由學校的獎助學金幫忙出了….

因為我自己念建中苦苦追趕的經驗,所以我知道智力這種事是強逼不來的,去年女兒四歲剛來美國兩年,自己的小孩當然都覺得很棒,但是老實講跟同輩比沒什麼太突出的,但是今年提早一年上小學,在班上程度開始大殺四方,英文也突然變得很溜,雖然還不識字,但是已經開始開竅了,至少她爸我五歲時沒她強,所以今年想來幫她測測智商看看她的資賦如何。

學校行政人員講完辦學理念之後,就把家長分成三組,把家長帶到教室去上課了,精英學校不愧是了解到天材的問題,學校課程之一就是「社會情緒學習」,教導學生怎麼管理情緒、怎麼樣面對衝突、以及怎麼創造雙贏。在這種怪物學校,每個學生在程度上的差異可以到很驚人的,因此情緒管理、調解壓力是很重要的一樣課題。

第二個課程,則是把設計公司 IDEO 的產品開發流程,用實作的方式,讓小朋友去理解需求及設計解決方案,第三個課程,則是寫作課程,把一些最新的英語語言的研究成果,當成課程教給小孩。主要是講,英語的發音規則短短幾頁而以,但是例外規則到是不少,過去的教學是教小朋友硬背,但是新的研究則是說,單字的念法不是看發音規則,發音是跟單字的語意也有關,語意加上發音才可以正確的理解英文單字的念法。

第二、三個課程其實沒什麼,就是把一些新的研究成果,把小孩子當實驗品來研究而已;但是最特別的是老師自己的態度,這間學校的老師都四五十歲年紀一把了,還是一直在進修,把教學當成研究實驗在看,這種求知欲及態度,把每個學生都當個體來教導,才是這間學校最珍貴的一點。

接下來又是一整群人回到大禮堂,學校請來四位家長以及一位高三的學生,講他們自己的經驗,有趣的是,有三個家長都說自己小孩在幼稚園有融入群體的問題,自己一個人在角落挖沙,直到同事提點才知道小朋友的問題,換到這間學校,小朋友就適應正常了。

在社交上面,女兒不像他爸,沒有什麼問題社交問題,比較特別的是,女兒除了早上爬不起來外,她其實很喜歡上學,才上小學不到兩個月,就跟我說小學課程比幼稚園有趣太多的,這麼愛上學,爸爸自然會想操她一下。

這間學校除了上述的三個課程及古典樂外,最特別的就是會花一整年學習一個學程,像是小三還是小二,會花一整年學習古埃及歷史(為什麼是古埃及,因為這年紀的小朋友喜歡古埃及),一整年學習科學史,一整年學一個第二外國語,每一年換一個學科,花一整年的時間深入去學習某一個學科,而不是只是沾沾醬油而已。

在參訪的過程中,有稍為跟其他家長聊聊還有看那些學校,對方是個印度裔第二代,他說還有看用中文教學的中美學校(美國人現在好像很迷中文),跟我女兒念的那一間學校,他問我有什麼差別,我跟他說我女兒的學校不錯,但是這一間是到不同層次上去了,我女兒的學校是教醫生教工程師,教的是生活的規律自律,這間學校是教思想家了。

零零雜雜寫了一堆,其實爸爸對女兒,期望是有,但是沒有給她太多的壓力,控制我自己不要揠苗助長就好,許多事情是我在旁扶她一把,至於未來成就如何,我的期望很低的,只要養得活自己就好

貧富差距

原文寫於 2017/09/29

最近才體會到,貧富差距問題,是左派創造出來的假問題,早點看穿對你的人生越有幫助 econtalk是美國的一個 podcast,主持人是個右派經濟學家,常常邀請不同的經濟學家來講一小時,某一期請到的是法國籍在美國柏克來任教的 經濟學家,談美國的貧富差距。

跟據作者的研究結果,過去 35 年來,經濟成長率的分配很不平均,跟據 勞保的資料,後 20% 收入的人,經過通澎的調整後,這 35 年來收入完 全沒有成長,反過來說,整體的成長率是 1.4% YOY ,而前面 1% 收入的 ,成長率則是 3% YOY 超過 GDP 的成長率。 然後如果算進貧戶補助,後 20% 的人,在 35 年間,收入只增加 20% (0.5% YOY) ,仍是不比前面的。 所以法國經濟學家得出美國貧富不均的答案。

但是,最近有一個更權威的研究結果出來,用不同的角度來研究貧富問題,這個研究是追縱 1987 年起,35-40歲的人,在 20 年間的所得變化,跟據研究結果,所得最低的 20% 在 20 年後,中位數的所得增加了 100% ,次20%的增加了 42%,再次 20% 的增加了 27%,所得越低的增加越多,所以美國仍是還有很多機會的。

其實這兩個研究,反應了左派跟右派的看法不同,左派只在乎結果的均等,所以,只看所得級距的變化,不去看其中有多少人脫貧又有多少人掉入貧戶。至於說為什麼貧戶所得變化跟 CPI 一樣,答案很簡單,因為這群人是不工作領社會補助的或領基本薪資的,這兩者都是跟 CPI 掛勾的,自 然沒有什麼增長。 至於右派關心的則是機會的均等、社會的流動性,所以研究的是,既使是 35 歲的中年魯蛇,還有機會翻身,研究結果是有超過一半的人都收入倍增脫貧了,所以美國沒有貧富機會差距問題。

我的結論是,社會學研究真的是先找結論後找資料,既使是伯克萊的學者

http://www.econtalk.org/gabriel-zucman-on-inequality-growth-and-distributional-national-accounts/

NEW PERSPECTIVES ON INCOME MOBILITY AND INEQUALITY

保守主義跟進步主義之爭

最近看了 Jordan Peterson 的書才知道,保守主義跟進步主義爭的是什麼。

進步主義是反對傳統的教條,認為人的理性可以超脫舊制度,提供更好的解決方式,要用理性去抽解去分化問題,透過科學的方法,打破再重造這個社會。

保守主義則是認為,既有的規則都是有其成因的,而其因果關係早隨著時間的流逝而被遺忘掉,留下的只剩下一條條教條而已。因為教條的成因早被遺忘,所以進步主義所做的重頭思考問題的解決方案根本是不可能的,人世間的問題太複雜變數太多,不可能什麼都要革命性的重頭再造。

兩者間目前最大的衝突就在於「家庭在社會上扮演的角色」,進步主義淡化家庭的重要性,冀望政府扮演個人救助體系的角色。用最極段的例子來說,當未成年子女跟父母在意見上有所不同時,政府會站在未成年子女這一邊,必要時會剝脫父母的權力。

保守主義則是認為,家庭是數十萬年來人類演化出的社會體系的基本構成,社會的進步不能躁進,只能在既有的架構上逐步做修改。

也因此大學裡會是左派盛行,因為打破既有觀念,重新建立思想體系,是科學的根本,大學的本質就是在提供不同的思維模式。

然而實際承擔責任的個人,在家庭裡在職場上,就沒有那麼多革命的本錢了,在真實社會中革命可是要死很多很多人的。進步主義在這幾年,可是想把家庭的地位整個拔掉的,這個潘朵拉盒子打開,沒有人知道會發生什麼事,所以保守主義一直在反對進步主義的躁進。

寫到這裡,總算知道為什麼我會從進步主義一路走到保守主義,必竟一路上看得太多,了解到人的智力、時間有限,不可能收集齊全一個問題的所有層面,進而提出解決方案。許多時候,我們能夠做到比昨天好一點就夠了。

知乎看來的網路故事,某銀行用的密碼產生器裡面有一行 sleep 1ms 的程式碼。

接手維護的人,因為銀行業務一路從地區小銀行變成全國性的銀行,系統碰上瓶頸,一路追到這一行來,想不通為什麼要這麼做,於是把這一行拿掉,把系統的效能增加了數百倍。

沒想到過了幾個月後,發現有許多客戶的帳號被入侵,問題是什麼呢?問題是 Linux 的 random generator 的最小維度是 ms ,在同微秒內跟 Linux 要亂數,要回來的亂數是有規則的。

沒有文件的老系統,還是不要亂碰為妙。

電腦領域這麼 “小” 的領域都會發生這種問題了,更複雜的社會體系的互動就更複雜了。不是說不能革命,只是絕大多數人都沒智力跟見識來推動革命,但是政府往往會把過大的權力給這些革命家進行社會研究….

下個十年

十一二年前,我第一次接觸到 Lucene 這個文字搜索的軟體,接下來十年的工作,就都是這邊起的頭,先是幫 Verizon 做了搜尋的入口網站,後來自己花了兩年,做了兩個實驗性質的產品,把 Lucene 搬到 AWS 上面,算是幫自己入了雲端產業;接著因為這樣,被飛向找去做底層的雲端化,先是把軟體變成可以橫向擴充,並且把整個開發環境用 Opsworks / Chef 實現,接著飛向被領英買去,花了兩年的時間,總算在領英裡面推動出來一個新的 enterprise integration pattern ,實做出來一個未來能讓後人遵循的 B2B data ingestion 標準。

不過屈指一數,我的技術大約就停留在五年前的水準,最近又因為一些公司行政上的事情,把我自己心情弄的很毛躁。

無意間看到兩個分享,一個講的是,不能改變的事情就別花心力在上面了,別讓這些事情影響到你,領英這種上萬人的公司,行政上本來就是沒救了,有些公司死的慢,像是 IBM ,有些公司像 Yahoo ,二十年就走完了興衰,許多事不是一兩個底層員工可以改變的。

第二個分享就是這個影片了, AI 這幾年發展下來,可以預見的是,在可見的五到十年的未來中, Level 3~4 的自動駕駛,是會對人類影響最大的,而且也是最快會被實做出來的。

至於怎麼實現出來 geohot 給了一個不同的看法,他認為現在的車商,在產品完成後,因為法律免責條文的種種限制,還要花許多的時間才能上線,所以走自由軟體路線,讓使用者自行安裝軟硬體,可以加快產品上線的時程。

人到中年,還是有一點點的夢想,所以接下來的半年,我會弄台 Honda Pilot 然後開始自幹自動架駛汽車…

tensorflow, image recognition, map routing, etc… 都是沒玩過的,但是又是我一直很想入門的汽車產業,這些,應該夠我玩個十年吧…

https://www.youtube.com/watch?v=aqdYbwY9vPU

加密貨幣與中國市場

為什麼加密貨幣在中國這麼熱門呢?

因為中國是個外匯管制國家,中國賺的資金匯不出來,只好用一些奇特的方式,想辦法把人民幣換成美金。

例如,用人民幣買一堆挖礦機,挖比特幣出來,然後再海外賣出比特幣換成美金,只要中國資本管制,比特幣等,應該還可以漲一段時間。

但是身為非中國的投資人,用沒有流通性問題的資金去投資比特幣的話,你不知道何時該獲利了結,很有可能,最後連本金都賠上了。

中國的投資人則是沒有選擇,持有人民幣資產(例如:股市房市)的風險也不小,為了分散風險,只能夠靠比特幣把錢洗到海外了

被 comcast 搞了

2017/11/25 誤會 comcast 了,今天 comcast 派人來測過才發現問題是在我的 linksys 1900acs 上面,原來 1900acs 開了QoS後,既使頻寬都沒人用,還是不會把沒用到得頻寬分享出來

在美國很多年,常常聽到人幹樵 Comcast ,但是我用了幾年下來,除了價錢貴了一點外,也沒什麼好抱怨的。

結果今天被整到才知道,為什麼 Comcast 惹人厭,我去年年中搬新家時,因為不想跟 Comcast 花一個月十塊租數據機,所以自己花了八十多美金買了一台 Arris SB6141 的數據機。表定規格是 DOCSIS 3.0, 8/4 channel, 343M bps ,算是當時中低階的機種,但還是在 Comcast 的支援名單上。

一開始是用 100/5M 的方案,快快樂樂的用了一年,到要續約時,因為開始用雲端備份,所以昇級到 200/10M 的方案,又快快樂樂的用了一個多月。

然後這個月起,開始覺得下傳有變慢,狀況持續了一個月,上美國 PTT 一查才知道,原來 Comcast 把我這台 SB6141 end-of-life 從支援名單中拿掉了,然後只允許我繼續用 30/10M 的速度,難怪蛋蛋最近老是在抱怨她的 YouTube 很慢。

現在知道為什麼大家要幹樵 comcast 了,只要不付錢跟你租數據機,隨時可以把你的數據機從支援名單中拿掉,再降速成最基本的速度(怒),然後使用者投資的設備就只能打水飄了(怒)

我搞不懂你啊 Hibernate

前幾天才在跟同事講用 ORM 的好處,雖然說我常常被 Hibernate 整到,但是被整多了,還是會知道有那些眉角的,結果話才說完兩天就又被整到。

Hibernate 把我一個很簡單的 JPAQL 改寫成一個建立 temp table 再用 sub query 去查尋,本來好好一個用主鍵去改資料只要 5 msec 的查詢,變成要 30sec 才跑得完,慢了六千倍…

JPAQL

UPDATE ImportJob
SET rows = rows + :increase
WHERE import_job_id = :jobId
AND completed = 0

SQL

insert into HT_import_job
select importjob0_.import_job_id as import_job_id
from import_job importjob0_
where importjob0_.import_job_id=? and importjob0_.completed=0;

update import_job set rows=rows+?
where (import_job_id) IN (select import_job_id from HT_import_job);

我還是承認我不懂 Hibernate 好了....

Nest Thermostat

買了 Nest thermostat 後才知道 Google 為什麼半放棄了這個產品線。

美國家用的瓦斯暖氣機,一台通常可以用二十年以上,二十年前的主流是非變頻的機種,機器只有兩種工作模式,關跟開,開關則是靠一個簡單的水銀溫度計控制,溫度低於幾度就開啟,高於幾度就關閉。

機器的機構也很簡單,就是一個燃燒室再加一個鼓風機,把空氣吹到燒紅的鐵片上,再吹到通風管。

Nest的就是設計來取代傳統的水銀溫度控制計的,在開關之外,加上了記憶功能自動設定溫度,以及偵測使用者在不在家自動關閉的功能。

然而,現在新裝的瓦斯暖氣機,都已經從單頻進步到雙頻或變頻機種,Nest只支援較落後的雙頻機種。

在高端的變頻機種上,目前控制器並沒有一個業界標準的通訊協定,而且硬體上也比單頻的機種複雜許多,各家有不同的機構需要開關。

註:Nest 3rd Gen 支援 OpenTherm 這個標準,但是美國大廠如 Carrier Lennox 等,並不支援這協定。

因此Nest並不適用於高端的變頻機種上,如果硬要用,這些變頻機種會自己降級成雙頻的系統。

如果Nest只生產控制器不自己生產冷暖氣,那麼隨著時間過去,Nest能完整支援的冷暖器數量是越來越少的

單頻的機器真的不好用,每十五分鐘開啟個五分鐘,室內溫度就一直上下漂,不怎麼舒服,瓦斯暖氣新的,一台從一千二單頻到一千六變頻,安裝費兩千五,單頻跟變頻機種的價差四百塊美今,只佔整個費用的一成而以,所以新裝的都會裝變頻的機種,而且變頻的能源效率比較高,一兩年就可以把價差省回來

我家的是80%效率的單頻,有點想升級成98%效率的變頻,但20%的效率差距,一個冬天才省回一百美金,大概四十年才能回本,所以只有忍到現在的暖氣壞了才換了

為什麼 Volvo / Saab 沒有市場

McKinsey setting value not price

過去我也有這疑問,直到看到上面這一篇才懂為什麼。一直以來台灣的消費者老講 CP 值,麥肯錫原來也講 CP 值,不過人家多講一個消費者價格帶。

以台灣車市來說,中型房車價格是國產是九十萬(很久沒在台灣買車數字有錯請見諒),德國雙 B是兩百萬起跳,九十萬跟兩百萬這麼大的價差,中間難到不能再擠進一個產品線嗎?

然而經過多年證明,高級車跟平民車,中間就是擠不下另外一個產品的區間,消費者不能接受,像是美國也是兩萬五跟五萬兩個價格代,中間有個卡三萬五的 Volvo 什麼都吃不到。

你如果真要打出一個新產品線來,除了更好的特色外,就是用更低的價錢,提供一個不低於雙 B的產品,二十年前 Lexus 靠 LS400 辦到了,現在是Hyundai 的 Genesis用低兩萬塊的價差推出高級家庭房車。

Volvo 如果要扭轉市場,至少要先有個後驅底盤,或者是像 Audi 配備先進,要不然操控幹掉 BMW 也行。

安全是一個特色,但是就碰撞測試的結果看來,高級車大家都一樣好阿,並不是個突出的特色。

當然還有另一個選項啦,把價錢調到一百萬,把平民車市場全部吃下來